Cámaras fotográficas para birding

La fotografía y la observación de aves están muy relacionadas. Para empezar, muchos observadores de aves adquieren cámaras de foto para hacer tomas en campo que permitan una identificación posterior del ave. Otros, encontrarán en la fotografía de aves una afición en sí misma, que puede ser muy gratificante.

Las aves, a diferencia de los animales que suelen verse en un safari, son sujetos pequeños. Además, salvo que desarrolles técnicas especiales y mucho sigilo, las aves no se quedarán quietas mientras te acercas a ellas. Por ello, un elemento crítico en la fotografía de aves, será siempre el nivel de zoom, es decir la capacidad que tenga tu cámara de sacar una foto adecuada a distancias significativas. Este factor termina siendo el eje central en la elección de una cámara.

Acerca del nivel de zoom:

En primer lugar, dividamos las cámaras fotográficas en 3 grandes categorías: las point and shot, las bridge, y las profesionales. En este artículo nos referiremos sólo a las bridge y a las profesionales, ya que las point and shot tradicionales no son adecuadas para la fotografía de aves. Respecto a las bridge, se les llama así justamente porque son un paso intermedio, un puente, entre las primeras y las profesionales.

El zoom, en las cámaras de fotos bridge, suele medirse en factores “x”. Por ejemplo, una cámara bridge puede contar con un zoom 10X, 16X, 50X, 60X, 80X. En las cámaras profesionales (DSLR y variantes), no se habla de zoom, sino del diámetro de los lentes.

Si se trata de cámaras bridge, el nivel de zoom que te recomiendo es de al menos 50X. Una cámara bridge, con ese nivel de zoom, costará entre US$ 400 y US$ 1000 y será suficientemente pequeña como para que las lleves colgada del cuello durante horas sin problemas.

¿Y qué pasa si no quiero una cámara brige sino una profesional?

600mm-zoom-lens-canon-panasonicAunque hay muchas cuestiones técnicas que considerar, resulta que un zoom de 50X de una cámara bridge equivale a un lente de 1,200 mm de una cámara profesional; y ahí empieza el problema: Un lente de 1,200 mm, de buena calidad, puede costar US$ 10,000, pero no solo eso, sino que por su tamaño tendrás que transportarlo en poco menos que una carretilla. En la foto verás una cámara bridge con zoom de 50X a la derecha, y una cámara profesional a la izquierda, con un lente de 600 mm, es decir la mitad del zoom que ofrece la bridge X50.

Como ves, si la elección entre una cámara brige y una profesional pasara sólo por el nivel de zoom, no habría discusión, dadas las enormes diferencias de tamaño, peso, y precio. Sin embargo, existe por lo menos otro factor muy importante a considerar, respecto al cual la balanza cambia completamente de inclinación: el tamaño del sensor.

Acerca del tamaño del sensor:

La cámaras de fotos digitales no trabajan ya con rollo fotográfico, obviamente. Lo que reemplaza al rollo de fotos (película) es un sofisticado sensor que cumple una función equivalente a la de la película de hace años: recibir la luz de lo que se está fotografiando, y convertirla en información que permita crear una fotografía.

De las características del sensor, dependerá la calidad de las fotos, y uno de los atributos más relevantes del sensor es su tamaño. A calidades iguales, mientras más grande sea el sensor, mayor será su capacidad de capturar la tan necesaria luz para crear las fotos. Y aquí es donde las cámaras profesionales dejan muy atrás a las bridge.

Cuando tomas fotos en condiciones ideales, buena intensidad de luz, color y ángulo de iluminación, las fotos de una cámara bridge pueden ser muy buenas, incluso llegar a confundirse con las de una cámara profesional. Sin embargo, si te encuentras en condiciones de poca luz, el pequeño sensor de una cámara bridge será una gran limitación. En cambio, el sensor de una cámara profesional puede trabajar muy bien bajo dichas condiciones.

Comparado con el sensor de una cámara profesional DSRL, el de una brige es minúsculo. En el siguiente gráfico puedes ver a la izquierda el tamaño del sensor de una DSLR full frame, versus el de una bridge X50 a la derecha.

sensor

 

¿Pero entonces, qué debes priorizar, el super zoom de una cámara bridge o el gran sensor de una cámara profesional?

Conclusión:

Tu decisión final dependerá de varios factores:

  • Uso que le darás a las fotos:  Si el objetivo de tus fotos es hacer una identificación posterior del ave, definitivamente te recomiendo una cámara bridge super zoom, de X50 o más (el tope actual es X80 de las Nikon P900). Pero si tu objetivo es tomar buenas fotos, por el placer mismo de la fotografía, entonces deberás considerar los siguientes factores adicionales antes de decidir.
  • Presupuesto: Una cámara bridge difícilmente superará los US$ 1,000, y aunque siempre hay excepciones, con US$ 600 es suficiente. En cuanto a cámaras profesionales, antes hicimos referencia a lentes de US$ 10,000, pero es factible adquirir una combinación de cámara + lente adecuados para fotografía de aves, por unos US$ 2,500, monto que si bien es más del doble del costo de una bridge, ya no suena tan disparatado (lee la aclaración a este punto más adelante).
  • Tamaño y peso: Si para ti la portabilidad es un tema prioritario, definitivamente debes elegir una cámara bridge. Hace poco me crucé con un turista australiano en los Pantanos de Villa, e intercambiamos algunos comentarios. El señor en cuestión tiene todo el dinero que necesita para una buena cámara profesional, y de hecho tiene varias en su casa. Me dijo que para efectos de viajar a varios países a fotografiar aves, ahora viajaba siempre con una cámara bridge solamente, porque se había cansado de tener que empacar y cargar tanto equipo.

Aclaración importante:

El mundo de las cámaras profesionales es muy complejo, y hay muchas versiones y formatos disponibles. Cuando dije que podrías tener una cámara profesional, con un lente adecuado para fotografía de aves, por unos US$ 2,500, no me refería a una cámara con el mayor tamaño de sensor (llamadas full frame), porque en ese caso sí tendrás que comprar lentes de al menos 600 a 1200 mm, y te costarán como US$ 10,000 sin contar la carretilla para transportarlos.

Por US$ 2,500 puedes adquirir una buena cámara y su respectivo lente, pero la cámara tendrá un sensor más pequeño, aunque será de todas maneras mucho más grande que el sensor de una bridge. El lente será de 300 a 400 mm, pero dependiendo del tamaño del sensor de la cámara, se comportará como un lente de entre 600 y 800 mm, es decir que se acercará bastante al de una bridge X50.

Entender esto último requerirá profundizar más en el tema de las cámaras profesionales, y conocer las diferencias entre las versiones full frame, cropped, y mirrorless. También, entrar en detalles respecto a lentes y teleconvertidores. Todo ello será materia de una próxima entrega.

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2 comentarios sobre “Cámaras fotográficas para birding

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