¿Es un pájaro o un ave?

La humanidad, en su naturaleza curiosa, siempre ha buscado clasificar y nombrar las cosas a su alrededor y las aves no son la excepción. Sobra decir además que las aves son seres interesantísimos, por muchos aspectos. Primero, son los animales vertebrados más diversos del planeta -con excepción de los peces, además sus plumajes y cantos son cautivadores y, finalmente, provienen nada más y nada menos que de los mismísimos dinosaurios. ¿Pero cuál es la diferencia entre un pájaro y un ave?

Lo confuso de dicha situación, se origina en primer lugar, del hecho de que todos los pájaros son aves pero no todas las aves son pájaros –y es aquí que empiezan a hacer falta explicaciones más dedicadas.

Creo poder aseverar que nadie diría que una gallina es un pájaro –tal vez me equivoque, pero basado en ese supuesto seguiré elucubrando. Las gallinas pertenecen a un grupo de aves que se denomina Orden Galliformes, mientras que los pájaros pertenecen al Orden Passeriformes. Este último órden agrupa a una cantidad importante de especies con las que solemos estar más familiarizados -tal vez sin siquiera saberlo. Sin embargo, esto no ocurre con otras especies del Orden Galliformes, o de los muchos otros órdenes de aves.

Veamos algunos ejemplos locales:

El chisco, el saltapalito, el turtupilín, los tordos, el violinista, el botón de oro, las golondrinas y, pare usted de contar, son pájaros. La cuculí, colibríes, garzas, gallinazos, gaviotas, periquitos entre otros, no son pájaros. Incluso el mal llamado pájaro carpintero no es un pájaro, pues pertenece a otro Orden que lo agrupa –créalo o no, con los tucanes.

Considerando las especies mencionadas tal vez ya habrá llegado a alguna conclusión. Pues sí, los pájaros son también las llamadas aves canoras, es decir quellas con más cualidades de canto. Sin embargo, esta clave dista mucho de ser suficiente para diferenciarlas.

Al estar las aves tan presentes en nuestro día a día, y al ser tan confusa su clasificación y la forma en que nos referimos a ellos, es comprensible que sea engorroso al principio entender las diferencias entre pájaros y demás aves. Muchas de las características que las diferencian no saltan a la vista y esta nota no pretende, ni podría, darles las claves suficientes para aprender a discernir todos los casos, pero tal vez sí pueda encender su curiosidad para tratar de resolver el problema usted mismo luego de una breve investigación y, finalmente, con una guía de aves de su localidad, un par de binoculares, y que se anime a salir a “pajarear” de vez en cuando –por más que el término trae implícito el error, pues tal vez una parte de lo que vea no sean pájaros, aunque sí aves.

11 comentarios sobre “¿Es un pájaro o un ave?

  1. Muy interesante la nota, siempre hay detalles imperceptibles que otros pueden aportar al conocimiento de tan maravilloso arte, el de la observacion de aves y pajaros.

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  2. Excelente intro. Las rapaces son pájaros ?
    Porque a raiz de tu sugerencia comencé a investigar. Hay publicaciones que se refieren a las rapaces como “pájaros” y no las veo como tales.
    Gracias, Germán.

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    1. Hola Germán, técnicamente las rapaces no son pájaros (aunque coloquialmente puedan algunos llamarlas así). Sin embargo, con las rapaces el asunto es un tanto más complejo pues involucran a varias familias muy diferentes pero con hábitos y/o rasgos similares como Águilas/Gavilanes, Halcones, Búhos y similares (por nombrar algunos), que se dividen en 5 familias (y 4 órdenes) diferentes. Gracias y saludos

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  3. Un recuento historico no vendria mal. Para cualquier cultura no hispanica no existe tal cosa como pajaro. Es un termino en espanol que no tiene equivalencia en ningun otro idioma y se refieren en todos ellos como aves. Los cientificos se empenan en encajonar a las aves pasiformes como pajaros . Pajaros viene de la antigua palabra castellana “paxaro” que viene del latin “passer” que significa gorrion. Asi que las aves pasiriformes significa literalmente con forma de gorrion. El padre de la taxonomia , Carlos Lineo , creo el orden clasificatorio de las Passeres para las aves con caracteristica de gorrion y como dato curioso originalmente incluia a las palomas pero no a los cuervos. Hoy en dia los cuervos se incluyen y las palomas no. Asi que en zoologia lo que es un “pajaro” hoy lo es y manana tal vez no lo sea o viceversa. En mi opinion se debe dejar el termino “pajaro” al lenguaje pajarero comun y vulgar y passeres o pasiriformes a Los cientificos y academicos. Zapatero a sus zapatos!

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  4. Hola,
    En inglés pájaro o ave significa lo mismo. O por lo menos eso me lo dio varios diccionarios. Será que nosotros que hablamos español nos queremos complicar la vida?

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    1. Hola Pamela, bueno, un idioma rico tiene sus ventajas. Pero también hay casos en los que simplificamos y generalizamos pecando de quedarnos cortos en ocasiones. Gracias y saludos

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  5. Son lo mismo aves y pajaros .Si van a encasillar a las aves paresidas al gorrion como pajaros ,donde quedan por ejemplo las otras aves como las garzas o pinguinos que no se parecen en nada? .Entonses el pinguino no es un ave ni un pajaro es otro bicho .Y el urutau no se parece a otra ave o pajaro que es ? Para mi son lo mismo .Que se acostumbre mas comunmente llamar pajaros o pajaritos a aves pequeñas no dice que son animales diferentes ni tampoco que puedan cantar .Y que se acostumbre llamar mas comunmente aves a pajaros grandes como a la gallina o al ganso no dice que sean animales distintos .
    Todas las aves son pajaros y los pajaros son aves sin importar a la familia que pertenescan .

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